Zur präspanischen Geschichte siehe Maya. 

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Unter spanischer Herrschaft

Das Gebiet von Guatemala, bewohnt von den Mayagruppen der Quiché und

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Unabhängigkeit und Epoche der Caudillos

Das Generalkapitanat Guatemala schloss sich 1821 dem unabhängigen Kaiserreich Mexiko an. Nach dem Sturz Kaiser Augustins I. (Itúrbide, Agustín de) 1823 fielen die zentralamerikanischen Länder von Mexiko ab und wurden als Vereinigte Staaten von Zentralamerika (Zentralamerikanische Konföderation) selbstständig.

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Reformversuche und Bürgerkrieg

Nach dem Sturz Ubicos wurde mit der Verabschiedung einer demokratischen Verfassung und der Wahl Juan José Arévalos (* 1905, † 1990; 1945–51) zum Präsidenten eine Reformperiode eingeleitet, die Jacobo Arbenz Guzmán (* 1913, † 1971; 1951–54) fortsetzte (Enteignung in- und ausländischer Großgrundbesitzer, von der besonders die UFCO betroffen war; Anhebung des Mindestlohns). 1954 unterstützten die USA, die v.a. die Interessen der UFCO bedroht sahen, den Putsch von Carlos Castillo Armas (* 1914, † 1957), der als Präsident (1954–57) u.a. Parteien und Gewerkschaften verbot und die alten

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Demokratisierungsprozess im Schatten von Armut und Gewalt

Die Präsidentschaftswahlen 1999 gewann A. Portillo von der rechtspopulistischen Partei Frente Republicano Guatemalteco (FRG; Amtsantritt Januar 2000), die der ehemalige Diktator Ríos Montt 1989 gegründet hatte. Ríos Montt, gegen den in Spanien ein Gerichtsverfahren wegen Völkermordes eröffnet wurde, konnte seine Macht als Parteivorsitzender der FRG und als Parlamentspräsident festigen. Die wachsende Gewalt und die anhaltende Armut großer Bevölkerungsteile standen im Zentrum des Wahlkampfes. Dennoch gelang es der Regierung nicht ansatzweise, die Gewalt einzudämmen. Neben Raubüberfällen, starken Verwicklungen in den internationalen Drogen-

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Quellenangabe
Brockhaus, Geschichte. http://brockhaus.at/ecs/enzy/article/guatemala-20/geschichte